Der Heiligenbegriff

Die katholische Kirche verwendet in ihrem Sprachgebrauch die Bezeichnung „Heilige“, um mit ihr jene Christen zu bezeichnen, die schon auf Erden ihre Vollendung in Christus erreicht haben (vgl. Offb 7,14). Nun kritisieren viele Protestanten diese Bezeichnung bzw. ihre Verwendung für die Vollendeten im Himmel. Denn laut der Bibel seien alle Christen „Heilige“:

„So ziehet denn als von Gott erwählte Heilige … herzliches Erbarmen …“ (Kol 3,12)

Somit seien auch alle Christen auf Erden Heilige, und nicht nur die Vollendeten. Und natürlich sind im Grunde auch wir Unvollendeten Heilige, und zwar nur aufgrund dessen, dass wir in Christus und durch den Heiligen Geist, den Er in uns gesandt hat, geheiligt sind. Deshalb bezeichnet uns die Heilige Schrift als „Tempel des Heiligen Geistes“:

„Wisst ihr nicht, dass ihr Tempel Gottes seid und der Geist Gottes in euch wohnt?““ (1Kor 3,16)

Doch die Kirche verwendet die Bezeichnung in ihrem wahren und vollen Sinn; denn es heißt:

„Da wir nun diese Verheißungen haben, Geliebte, wollen wir uns von aller Befleckung des Fleisches und auch des Geistes reinigen und unsere Heiligung in der Furcht Gottes vollenden.“ (2Kor 7,1)

Wir sind also zwar Heilige, aber keine Heiligen im vollen Sinn, da wir unsere Heiligkeit vollenden müssen. Erst wenn wir sie auf Erden vollendet haben, sind wir wirkliche Heilige, Heilige im wahrsten Sinne des Wortes!

Wenn also die Kirche von „Heiligen“ spricht, dann hat sie die vollendeten Heiligen im Sinn, denen daher diese Bezeichnung in vollem Sinn zukommt! Wir sind noch unvollkommen heilig, die Vollendeten sind dagegen vollkommen heilig. Solange wir also auf dem Weg zur vollkommenen Heiligkeit sind, die die meisten von uns auf Erden gar nicht erreichen werden, weil sie zu lau sind, sind wir folglich keine Heiligen im wahrsten Sinne des Wortes. Die Kirche verwendet die Bezeichnung also im wahrsten Sinne des Wortes.

Damit also keine Missverständnisse entstehen, hat sich die Kirche als Pfeiler und Fundament der Wahrheit (1Tim 3,15) entschieden, in der Regel nur von den Vollendeten als von Heiligen zu sprechen. Dies soll uns anspornen, hier auf Erden wirkliche Heilige, Heilige im wahrsten Sinne des Wortes, zu werden. Und wie das funktioniert, das zeigen uns die Heiligen als unsere Vorbilder!

Wer also wissen will, wie man wirklich heilig, heilig im wahrsten Sinne des Wortes, wird, der lese und studiere die Heiligenbiographien. Denn schon der HEILIGE Apostel Paulus schreibt: „Seid meine Nachahmer, gleichwie auch ich [Nachahmer] des Christus bin!“ (1Kor 11,1)

Stjepan Vucina, 2009 durchs Bibelstudium katholisch geworden, ist katholischer Apologet. Sein Herzensanliegen ist es, Protestanten anhand der Heiligen Schrift die katholische Position aufzuzeigen. Einige Protestanten in seinem Umfeld konnte er schon durch die Bibel zur Konversion führen.

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