Darf man vor den Engeln und Heiligen knien?

Wir Katholiken knien uns hin, wenn wir den Engeln und Heiligen Gottes unsere Gebete senden, um sie auf diese Weise als Engel und Heilige zu ehren. Nun behaupten Protestanten, dass dies Götzendienst sei, da das Hinknien ein Akt der Anbetung sei, die allein Gott zusteht. Das ist nicht biblisch, auch dann nicht, wenn auf die Johannesoffenbarung verwiesen wird:

“Da fiel ich ihm (dem Engel) zu Füßen, um ihn anzubeten; er aber sprach zu mir: ‘Nicht doch! Ein Mitknecht bin ich von dir und deinen Brüdern, die das Zeugnis Jesu haben. Gott bete an!” (Offb. 19,10)

Denn die Heilige Schrift unterscheidet zwischen anbetendem Hinknien oder Niederwerfen und einem bloß verehrenden Hinknien oder Niederwerfen. In Offb. 19,10 wird vom Apostel Johannes das anbetende Niederwerfen praktiziert, das nur Gott zusteht, und keinem Geschöpf. Das bloß verehrende, also nicht anbetende Niederwerfen oder Hinknien gegenüber höherstehenden Geschöpfen, ist hingegen erlaubt, wie die folgenden Bibelstellen bezeugen:

“Juda und seine Brüder kamen in das Haus Josefs, als er noch dort war; sie warfen sich vor ihm zu Boden nieder.” (1 Mo. 44,14)

“Da fiel sie (Rut) nieder auf ihr Angesicht, beugte sich zur Erde und sprach zu ihm (Boas): ‘Warum fand ich in deinen Augen Gunst …” (Rut 2,10)

“Saul machte sich aus der Höhle fort und ging seines Weges. Auch David erhob sich danach, trat aus der Höhle und rief Saul nach: ‘Mein Herr und König!’ Saul blickte zurück, und David warf sich auf sein Antlitz nieder und brachte eine Huldigung dar.” (1 Sam. 24,8-9)

“Sobald Abigail David sah, stieg sie eilends nieder vom Esel herunter, warf sich vor David auf ihr Antlitz nieder und verneigte sich tief.” (1 Sam. 25,23)

“Während Obdaja unterwegs war, stand ihm plötzlich Elias gegenüber. Jener erkannte ihn, fiel auf sein Angesicht nieder und rief: ‘Bist du es wirklich, mein Herr Elias?” (1 Kön. 18,7)

“Die Prophetenjünger … erblickten ihn (den Propheten Elischa) und sagten: ‘Der Geist des Elias ruht auf Elischa.’ Sie kamen ihm entgegen und warfen sich vor ihm auf die Erde nieder.” (2 Kön. 2,15)

“Da fiel der König Nebukadnezar auf sein Angesicht nieder und huldigte dem Daniel.” (Dan. 2,46)

“Da bat er (der Kerkermeister) um Licht, ging hinein und fiel zitternd vor Paulus und Silas nieder.” (Apg. 16,29)

Diese Bibelstellen bezeugen, dass es nicht nur erlaubt ist, sich verehrend vor höherstehenden geschöpflichen Personen, etwa wie hier vor Königen und Heiligen, niederzuwerfen oder hinzuknien, sondern, dass dies auch durchweg biblisch ist.

Wenn wir Katholiken also genauso handeln, wie es die Heilige Schrift oben befürwortend bezeugt, und zwar gegenüber den Engeln und Heiligen, die sogar höher stehen und größer sind als irdische Könige, dann handeln wir recht!

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